L’État de Washington poursuit un «  troll des brevets  »

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Crédit: CC0 Public Domain

En février, SaltWorks, un fabricant de produits de consommation de sel de mer à Woodinville, a reçu des nouvelles juridiques troublantes: la société de 19 ans était poursuivie pour avoir prétendument enfreint une technologie de brevet couvrant son système de commerce électronique.

Bien que le brevet dans le procès ait semblé si générique qu’il pouvait s’appliquer à tout type de commerce électronique, SaltWorks aurait réglé avec le plaignant, Landmark Technology A, basé en Caroline du Nord, plutôt que de mener une bataille judiciaire coûteuse.

SaltWorks, qui a refusé de commenter la question, n’est pas la seule entreprise ciblée par Landmark.

Ces dernières années, au moins 10 entreprises de l’État de Washington, y compris les entreprises de la région de Seattle, Jones Soda et The Essential Baking Company, auraient été poursuivies par Landmark ou un prédécesseur dans le cadre de ce que l’on appelle la pêche à la traîne. Selon le bureau du procureur général de l’État, cette stratégie «prédatrice» utilise des revendications de brevet de «mauvaise foi» pour contraindre les petites entreprises à des règlements rapides en espèces.

Mais Landmark peut obtenir certains de ses propres médicaments.

Jeudi, Landmark est devenue la première entreprise à être poursuivie en justice en vertu de la Patent Troll Protection Act de l’État de Washington, une loi de 2015 qui, selon le bureau du procureur général, visait à «  réprimer  » les «  trolls de brevets  » qui harcèlent et menacent les petits entreprises ayant des réclamations pour contrefaçon de brevet. « 

« Landmark extorque les petites entreprises, exigeant le paiement de pages Web qui sont essentielles à la gestion d’une entreprise », a déclaré jeudi le procureur général Bob Ferguson dans un communiqué. « Cela les ramène dans un coin – payez maintenant, ou soyez enterré dans les frais juridiques. »

Avec le procès, Ferguson a déclaré qu’il « mettait en garde les trolls de brevets: intimidez les entreprises avec des affirmations de brevet déraisonnables, et vous nous verrez au tribunal ».

John A. Lee, un avocat de Menlo Park, Californie, cité dans des documents judiciaires en tant que conseiller juridique de Landmark Technology A, n’a pas répondu aux questions sur l’affaire. Des documents judiciaires mentionnent également Lee comme avocat pour une deuxième société, Landmark Technology, basée à San Diego, qui a déjà intenté des poursuites en contrefaçon de brevets contre des entreprises de Washington. Selon le bureau du procureur général, Landmark Technology A succède à Landmark Technology et est enregistrée en Caroline du Nord avec un seul membre, Raymond Mercado, un résident de la Caroline du Nord.

Selon Ferguson, «l’ensemble du modèle commercial de Landmark Technology A consiste à exiger des frais de licence auprès d’autres entreprises». Entre janvier 2019 et juillet 2020, l’entreprise a envoyé des «lettres de mise en demeure identiques» à près de 1 200 petites entreprises à travers le pays. Les entreprises ont été informées qu’elles avaient enfreint un brevet détenu par LTA qui couvrait un large éventail d’opérations de commerce électronique et, dans de nombreux cas, étaient menacées de poursuites à moins de payer à Landmark des frais de licence de 65 000 $.

Selon le procès de jeudi, déposé devant le tribunal de district des États-Unis, Landmark Technology A « cible principalement les pages de connexion des clients sur les sites Web des entreprises, mais a également exigé des frais de licence pour les pages Web contenant des pratiques de confidentialité, des paniers d’achat, des produits à vendre et les pages d’accueil de l’entreprise. En bref , toute entreprise avec une présence sur le Web est une cible potentielle pour LTA. « 

Mais dans une action en justice de 2014, note le procureur général dans le procès, l’Office des brevets et des marques des États-Unis a déterminé que le brevet en question serait probablement déclaré invalide parce qu’il « ne récite pas une caractéristique technologique qui est nouvelle et non évidente par rapport à l’état de la technique, et n’est donc pas une invention technologique. « 

Cependant, comme le coût de la poursuite en justice de LTA est si élevé, la plupart des entreprises se règlent probablement, selon Ferguson.

« Bien qu’il soit absurde à première vue que LTA ait breveté tous les sites Web des entreprises, les entreprises individuelles n’ont pas les ressources nécessaires pour lutter contre les demandes extorquantes de LTA », indique le procès. Selon le procès, quatre entreprises de Washington se sont réglées avec LTA pour un montant compris entre 15 000 et 20 000 dollars.

«Lutter contre ces entités coûte cher», a déclaré Ben Hodges, un avocat de Seattle qui a représenté plusieurs entreprises citées dans des poursuites judiciaires contre Landmark. Les frais juridiques pour simplement déposer une réponse initiale à LTA peuvent être à peu près similaires au montant que LTA règle souvent, ce qui peut être insoutenable pour les petites entreprises, a déclaré Hodges.

« Vous ne les voyez pas s’attaquer aux Amazones, les Microsofts du monde », a ajouté Hodges. « Vous les voyez s’en prendre aux petites entreprises familiales. »

Cinq entreprises de Washington citées dans les poursuites judiciaires de LTA n’ont pas répondu aux questions sur le litige ou ont refusé de commenter – dans certains cas, citant les exigences incluses dans les règlements. Ces entreprises étaient SaltWorks, Stoneway Electric Supply, basée à Spokane, et Tom Bihn Inc., Essential Baking et Specialty Bottle, basée à Seattle.

Les entreprises de Washington nommées dans des poursuites antérieures par le prédécesseur de LTA, Landmark Technology, comprenaient Jones Soda, Totally Chocolate, Thrift Books et Gensco.

Joe Mullin, analyste politique et expert en brevets auprès de l’Electronic Frontier Foundation, qui défend les « libertés civiles dans le monde numérique », a déclaré que LTA s’appuie sur une stratégie en deux volets: cibler les entreprises qui sont trop petites pour avoir des ressources pour une bataille juridique. , mais régler avant que l’affaire ne soit portée devant le tribunal.

LTA « évite que leurs brevets ne soient contestés au fond », a déclaré Mullin. « Ils ont tendance à avoir des affaires qui se règlent bien avant qu’un juge ne parvienne à des conclusions sur la qualité de leur brevet (revendication). »


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2021 Le Seattle Times.
Distribué par Tribune Content Agency, LLC.

Citation: «  Toute entreprise présente sur le Web est une cible potentielle  »: l’État de Washington poursuit le «  troll des brevets  » (2021, 15 mai) récupéré le 15 mai 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-05-business-web- potentiel-de-présence-washington.html

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